Un idéaliste et romantique étudiant, issu de l’aristocratie mais désargenté et républicain convaincu, et un jeune photographe au journal L’Illustration, muni de son daguerréotype, se rencontrent à l’occasion de la cérémonie officielle de cette annonce à l’École des Mines ; déjà complices, ils ricanent en entendant les beaux discours pleins de promesses de ce Bonaparte-là ! Pourtant, ils vont se retrouver plus impliqués qu’ils ne le croient dans cette entreprise hasardeuse.
Cette première partie, qui mêle romance et intrigue policière, se passe entièrement à Paris, pendant la Deuxième République. Mais les deux suivantes nous entraîneront aux États-Unis et sur les mers de Chine pour une grande aventure sur fond de ruée vers l’or, de phalanstère et de prostitution… En effet, le troisième protagoniste est une prostituée, Fanny Loviot, et elle a réellement existé : elle a d’ailleurs relaté, dans un livre, son voyage à l’époque de la ruée vers l’or et son enlèvement par des pirates chinois qui l’ont retenu captive pendant plusieurs mois…

Le moins que l’on puisse dire, c’est que le prolifique scénariste Régis Hautière (à qui l’on doit, chez le même éditeur, « Le Marin, l’actrice et la Croisière Jaune », et qui vient de sortir un recommandable et très attachant petit livre : « Accords sensibles », dessiné par Antonio Lapone, chez Treize Etrange) a réussi son coup : le récit, dans la continuité de ceux écrits par les grands feuilletonistes du temps passé, est très bien mené, les personnages sont attachants et on attend la suite du triptyque avec impatience ! Quant au dessin ligne claire du trop rare Alain Grand (lequel est loin d’être un débutant puisqu’on lui doit divers ouvrages méritants mais passés trop inaperçus, ceci depuis 1991, comme « Opération comics » chez Milan ou « Les Chroniques de Zilda T. » aux 400 coups), il séduit d’emblée, passant allégrement et sans ambages, du réalisme à la caricature !
Gilles RATIER
«Pour tout l’or du monde» T1 (« Impostures ») par Alain Grand et Régis Hautière
Éditions Quadrants (14,30 €)