Né le 16 novembre 1931 à Rapallo, Luciano Bottaro collabore très jeune au quotidien génois Lo Scolaro, où il commence son activité de dessinateur de B.D. en créant en 1949 Aroldo le boucanier, Gio Polpetta, Pon Pon. En 1951, il dessine les aventures de Pepito, une série humoristique au temps des pirates qui, données à l’appui, est l’une des B.D. comiques italiennes les plus distribuées dans le monde. Il fonde en 1968, avec Carlo Chendi et Giorgio Rebuffï, le studio Bierreci, pour lequel il des­sine énormément de personnages, Wisky e Gogo, I Postorici, et surtout Re di Pioche, une saga pleine de fantaisie graphiquement raffinée, inspirée du monde des cartes à jouer. En 1968, il reprend pour // Giornalino les histoires du petit champignon Pon Pon, sur des textes de Chendi. Bottaro est aussi parmi les

dessinateurs italiens d’histoires « disneyen-nes » les plus connus et reconnus, considéré comme un maître par la rédaction de l’heb­domadaire Topolino, dans lequel il débute dès 1951, et cela jusqu’en 1968, avec l’histoire Paperino e le onorificenze (Donald Duck et les honneurs. En 1981, il adapte les aventures de Pinocchio. Cinq albums de Pépita sont publiés à la Sagédition entre 1974 et 1983, chez Futu-ropolis en 1982, aux éditions Haga (1982) et chez Vents d’Ouest (1985). En petit format, Pepito est édité par la Sage entre 1954 et 1972, puis par les éditions du Château entre mars et décembre 1987. Il est décédé le 25 novembre 2006.

Claude Moliterni